• 海洋的悼词,澳大利亚首次记录海洋灭绝

    2018-11-13 20:00:55

    海洋的悼词,澳大利亚首次记录海洋灭绝 Tim OHara,维多利亚博物馆 我们看到了海面:岩石池,海浪,地平线。但是下面还有更多的东西,隐藏在视野之外。 Derwent River Sea Star在灭绝之

      海洋的悼词,澳大利亚首次记录海洋灭绝

      Tim O“Hara,维多利亚博物馆

      我们看到了海面:岩石池,海浪,地平线。但是下面还有更多的东西,隐藏在视野之外。

      Derwent River Sea Star在灭绝之前只记录了25年。 Blair Patulo,维多利亚博物馆,CC BY-NC

      海面也掩盖了人类的影响。今天,我正在向德文特河Seastar(或海星)写一篇悼词,该文章以前居住在塔斯马尼亚州霍巴特塔斯曼桥附近的海岸。这是澳大利亚首次记录的海洋动物灭绝,也是世界上少数几个记录在案的动物灭绝之一。

      德文特河Seastar,保存在塔斯马尼亚博物馆和霍巴特美术馆。图片来源:Christy Hipsley,维多利亚博物馆/墨尔本大学

      科学家们只知道Derwent River Seastar大约25年了。 1969年,塔斯马尼亚博物馆和美术馆前策展人艾伦达特纳尔首次描述了它。直到20世纪90年代初才开始发现它,但科学家们注意到数量下降。 1993年和2010年的有针对性的调查未能找到一个人。

      它被塔斯马尼亚和澳大利亚政府列为极度濒危物种。但是现在,就像失踪多年的失踪者一样,现在是时候召唤它了:Derwent River Seastar似乎已经灭绝了。

      实际上很难记录海洋动物的灭绝。人们总是希望它会出现在一个不寻常的地方,在某个隐藏的世界里。澳大利亚有一项雄心勃勃的计划,计划到2025年制造50%海洋环境的高分辨率地图。这是一项艰巨的任务。但这反映了我们对海洋缺乏了解,在谷歌地图发布20年后,尽管在此期间付出了巨大努力,但2025年澳大利亚的大部分海底仍然很大程度上可以从偶尔的19世纪深度中得知。从卫星发出的声音或不精确的重力测量结果。

      大动物去的时候会注意到。曾经有一种巨大的儒艮般的生物叫做Stellers Sea Cow,它生活在北太平洋,直到1768年它被遗忘为被遗忘。没有错误的遗失。

      Stellers Sea Cow长达10米,重5至10吨,于1768年濒临灭绝.Paul K / Flickr,CC BY

      但估计有100万至200万只海洋动物的绝大多数是无脊椎动物,没有贝壳,螃蟹,珊瑚和海星等骨干的动物。我们只是不监视那些足以观察他们衰落的人。

      我们注意到Derwent River Seastar,因为它只发现在一个主要城市附近的几个地方。

       它的故事与许多大型港口附近发生的通常发展交织在一起。德文特河变得粉质,有时受到工业和住宅垃圾的严重污染。 20世纪60年代初塔斯曼大桥的建设无济于事。

      从20世纪20年代开始,新西兰进口的活牡蛎偶然引入了一系列海洋害虫,或搭乘船只搭乘。其中一些害虫现在在塔斯马尼亚东南部水域很多,与当地物种一起吃或竞争。

      Derwent River Seastar有点神秘莫测。从一开始,就被错误地归类为属于深海或极地栖息地的海星(poranids)群。有些人想知道它是否也是引进的物种,无法应对Derwent环境。

      然而,我们使用墨尔本大学地球科学学院的CT扫描仪来观察少数博物馆标本之一的内部骨架。果然,它有内部支柱来加强身体,这是一组不同的海星(asterinids)的特征,它们适应了沿海环境,有时仅限于非常小的区域。

      CT扫描显示海星的内部结构。资料来源:Christy Hipsley,维多利亚博物馆/墨尔本大学

      这个海星是否像煤矿中的金丝雀一样,是海洋灭绝浪潮的警告?随着全球变暖,海平面上升,这对于适应沿海岸线生活的生活来说将是一个大问题。红树林,盐沼,海草床,泥滩,海滩和岩石平台只在特定的水深形成。他们需要跟随海平面上升并在海岸线上进行更高的改革。

      沿海生活可能需要数百到数千年才能适应这些变化。但在许多地方我们不再拥有自然环境。人类将越来越多地通过建造海堤和其他基础设施来保护沿海地区,特别是在城镇和海湾周围。这意味着海洋动物和植物的空间要小得多。

      我们需要开始为我们的海岸生活规划新的地方 - 他们可以迁移到海平面上升的地区。否则,Derwent River Seastar将不会是这些环境中人类最后一次灭绝的原因。

      Tim O“Hara,维多利亚博物馆海洋无脊椎动物高级策展人

      本文根据知识共享许可在The Conversation中重新发布。阅读原始文章。