• 新的证据再次引发了对可能灭绝的啄木鸟的争论

    2018-11-14 10:18:31

    新的证据再次引发了对可能灭绝的啄木鸟的争论 象牙喙啄木鸟是一只美丽的鸟:美国东南部的一个居民,在黑白翅膀上飞来飞去,剥去树皮寻找甲虫幼虫。或者至少它是在它的原始森

      新的证据再次引发了对可能灭绝的啄木鸟的争论

      象牙喙啄木鸟是一只美丽的鸟:美国东南部的一个居民,在黑白翅膀上飞来飞去,剥去树皮寻找甲虫幼虫。或者至少它是在它的原始森林被伐木和破坏蹂躏之前。这些天,物种很可能已经灭绝。

      1935年在路易斯安那州捕获的雌性啄木鸟的镜头(通过德克萨斯公园和野生动物/ YouTube)

      象牙喙啄木鸟的第一次录音是在1935年在路易斯安那州拍摄的,这是20世纪初期的许多观测中的一次(你可以在这里听一听)。最后一次确认的目击事件发生在1944年。从那以后,只有谣言说这些鸟类“继续存在。但是美国海军研究实验室的迈克尔柯林斯已经在南方花了将近十年寻找物种,他相信他“发现了。

      在2005年至2013年期间,柯林斯每年都会前往路易斯安那州和佛罗里达州,并且他带着视频片段离开了他声称显示他正在寻找的啄木鸟的存在。他希望他的证据能激发人们在保护物种之前的工作。它真的很好。

      这段视频并不理想:许多视频都是从很远的地方拍摄的,并且只展示了对鸟类的短暂,颗粒状的一瞥。

       正如你可能想象的那样,不是每个人都有证据出售。但柯林斯非常详细地指出表明这些阴影数字的特征确实是象牙钞票,显示“飞行,行为,野外标记和其他与象牙喙啄木鸟一致的特征,但没有其他物种居住在该地区。”

      但如果那些鸟真的还在那里,为什么在相机上捕捉它们如此困难?柯林斯提供了一些解释:对于初学者来说,他们“自然安静和难以捉摸,特别是当人类接近时。最重要的是,他们的栖息地很难导航,有很多隐藏空间,叶子能见度低和潜在的危险条件。甚至早期的自然主义者也评论了跟踪象牙账单的难度。

      象牙票据交换巢(左)和路易斯安那州的一只雌性象牙啄木鸟(右)。 Arthur Allen于1935年拍摄的照片。(Wikimedia Commons)

      由于拍摄鸟类的照片可能是一项艰巨的任务,柯林斯认为他的间接证据应该足够证明。 “在面对特殊情况时,科学家们经常开发替代方法,并使用不同类型的数据取得进展,”他在一份新闻稿中说。

      他还指出,时间是一个因素。世界自然保护联盟在20世纪90年代后期将象牙喙啄木鸟归类为灭绝,然后在谣传目击后对其进行了修订。如果物种仍然存在,它的数量可能很低 - 它的栖息地如此受到威胁 - 它现在被认为是最严重的濒危物种。我们可能没有时间等待某人获得更好的视频。

      科林斯寻找稀有物种并不是近年来第一次发现引人注目的证据。在2000年代,康奈尔鸟类学实验室在许多东南部各州进行了广泛的搜索。 “这可能是历史上对于任何濒临灭绝或可能灭绝的物种的最大搜索,”参与康奈尔搜索的保护生物学家Ron Rohrbaugh告诉我。

      卡内基自然历史博物馆的一只雄性象牙啄木鸟标本。图片:James St. John / Wikimedia Commons

      当目击,录音甚至一些质量差的视频片段似乎表明阿肯色州大森林地区的啄木鸟出现时,这次探险引起了兴奋。证据并不完美,进一步的分析导致了一些争论。更重要的是,后来在该地区的搜索没有得到任何更多的支持。佛罗里达州和路易斯安那州也出现了类似的有趣但有争议的目击。

      Rohrbaugh说,对于一些鸟类,未记录的目击或听觉证据可能足以显示物种的存在,但象牙喙啄木鸟是“完全不同的情况”。鉴于有关物种的谣言以及自上次确认目击以来的时间长度,预期的证据标准更高。

      “我认为柯林斯的工作做得很好,我赞扬他继续留在那里,并在其他许多人放弃的时候进行搜索,”罗尔鲍说。然而,他对新镜头有所保留。 “我们希望看到的是基于照片或视频中的场标记的无可辩驳的证据,这些证据清楚地描述了这些关键特征。”

      Rohrbaugh承认,仍然有可能有一些鸟类出现在那里,特别是考虑到所有可能的目击,但是一个物种需要不止一个人来维持自己。而在康奈尔搜索彻底的地方,任何未来发现的机会看起来很苗条。“我可以高度肯定地说,我们没有错过象牙啄木鸟的繁殖种群,”Rohrbaugh说。

      最后,问题在于保护。像柯林斯这样的坚持不懈的人继续搜索,像康奈尔实验室这样的机构不停地寻找新的目击者。如果象牙账单的数量仍然悬挂在某个地方,他们希望在拯救它们为时已晚之前找到证据。

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      热门标题图片:John James Audubon绘制的象牙啄木鸟。