• 北极传说,古老的头骨和一只奇怪形状的北极熊

    2018-11-19 17:11:43

    北极传说,古老的头骨和一只奇怪形状的北极熊 在距离巴罗市不远的阿拉斯加最北端,有一个名为Walakpa的古老遗址,该遗址是7至800年前的因纽特人的家园。在那里,考古学家花了数

      北极传说,古老的头骨和一只奇怪形状的北极熊

      在距离巴罗市不远的阿拉斯加最北端,有一个名为Walakpa的古老遗址,该遗址是7至800年前的因纽特人的家园。在那里,考古学家花了数十年时间挖掘建筑物,工具和各种当地动物的遗骸,包括一个非常有趣的北极熊头骨。

      

      这种古老的北极熊头骨的狭窄形状引起了研究人员的注意。图片:Anne M. Jensen

      任何北极熊头骨都是一个值得一看的景象,但是这一个在2014年被发现,引起了研究人员的注意。它大约40厘米(16英寸)长,比这个地区发现的大多数古代熊头骨都要大,它纤细的形状让人联想到传承下来的几代当地猎人的传说:黄鼠狼的故事。

      Walakpa的古代居民属于IñupiatBirnirk文化,该文化出现在公元600年左右,在北极地区建造房屋。这些足智多谋的人很少依赖植物,因此几乎所有他们需要的东西 - 食物,衣服,工具,建筑材料等等 - 都来自当地哺乳动物的身体部位,特别是海豹和鲸鱼等海洋生物。

      这种来自Walakpa的象牙制品被认为是制造顶针架的早期阶段。图片来源:Anne M. Jensen

      “猎人对这些动物及其行为有着全面的了解,这些动物代代相传,”Walakpa考古团队成员Ukpeagvik Inupiat公司科学部的Anne Jensen说。

      潜伏在当地的传说中描述了一种不同寻常的北极熊:大而瘦,长身体。这些生物的本地名称是tiriarnaq,意思是“黄鼠狼”,指的是它们的狭窄框架。这些帐户非常引人注目,有些人甚至怀疑这些动物是否可能代表一个单独的物种或亚种。

      那么,新出土的熊头骨能代表一只黄鼠狼吗?研究人员不确定,但他们确实有计划要找出来。根据Jensen的说法,她的同事Raphaela Stimmelmayr从北坡农场野生动物管理部门的北部阿拉斯加大学博物馆发现了类似的头骨。 。

      该团队计划从Walakpa头骨中提取DNA,该头骨保存完好,足以保留软组织,并将其与现代北极熊进行比较。 “如果看起来确实不同,下一步就是获准在北方博物馆采集类似的头骨,包括约会和DNA,”詹森说。如果这些“黄鼠狼”确实是一种不同类型的熊,那么它们的遗传数据应该表明它。

      头骨可能代表一种科学未知的物种的观点绝对是有趣的,但阿尔伯塔大学的北极熊研究员安德鲁·德罗切尔怀疑情况并非如此。在这种情况下,这只熊没有什么不寻常之处。长度,“他说。与在该区域挖出的其他人相比,头骨可能比较大,但是Derocher指出40厘米(16英寸)大约是生活北极熊头骨长度的平均值。

      当涉及到传说时,Derocher不仅听到了长而瘦的tiriarnaq,还听说了有时被称为“獾熊”的短而粗壮的动物。他认为,北极熊的身体形状可能会有很大不同:“有长而细,矮而矮的熊。如果你专注于光谱的末端,你可以很容易地拿出黄鼠狼和獾熊。”在他看来,Walakpa头骨可能只属于一个瘦长的,但在其他方面没有例外的个体。

      时间可能会告诉我们更多关于这些动物的事情,但时间不在考古学家的身边。新的熊头骨在经过强烈侵蚀后被发现在Walakpa暴露出新材料,这种景观变化在北极海岸线上变得越来越普遍“在阿拉斯加的波弗特海沿岸的大部分地点已经严重受损,如果没有被消灭,”詹森说。

      原因很熟悉:气候变暖。在寒冷的冬季,阿拉斯加的沿海水域被海冰覆盖,阻止海浪到达岸边。但随着这些海水的温暖,冰在一年中持续了不到几个月,允许更多的海浪咀嚼到这片土地上。更重要的是,在温暖的年份里,持有土壤的永久冻土层融化得更多,使地面更容易受到侵蚀。

      在2013年第二次风暴之后,Walakpa现场挖掘机。下一个秋天,一场风暴侵蚀了所有这一切,并在内陆30米处侵蚀。图片:Anne M. Jensen

      “在过去,通常的程序只是挖掘一个地方的部分,”詹森说。这意味着未来几十年,当改进的技术和方法可能允许更彻底的挖掘时,场地的某些部分不会受到干扰。 “显然,随着网站迅速消失,这已不再是一个好策略,”她补充道。

      消失的海冰对熊而言也是坏消息 - 狡猾与否。 “对北极熊的主要威胁是海冰损失,”Derocher说。 “海冰是北极熊的主要栖息地,也是它们赖以生存的地方。”

      虽然研究人员继续致力于了解这些动物,无论过去还是现在,支持它们的世界正在逐渐消失。

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      图片:foilistpeter / Flickr的