• 为了拯救难以捉摸的dhole:相机,GPS项圈&很

    2018-11-13 19:45:20

    为了拯救难以捉摸的dhole:相机,GPS项圈&很多决心 明尼苏达州动物园的保护生物学家凯特詹克斯说:在野外研究难以捉摸的笨蛋就像将果冻钉在树上一样容易。她应该知道:在过

      为了拯救难以捉摸的dhole:相机,GPS项圈&很多决心

      明尼苏达州动物园的保护生物学家凯特詹克斯说:“在野外研究难以捉摸的笨蛋就像将果冻钉在树上一样容易。”她应该知道:在过去十年左右的时间里,她一直在跟踪这些鲜为人知的野狗。

      

              

              

          

      Dholes(Cuon alpinus)在东南亚的森林和草原上漫游,与老虎和豹子等更具标志性的食肉动物一起漫游。他们可能不像他们的大猫邻居那样着名,但他们“在这里成为生态系统的重要组成部分 - 甚至更加濒临灭绝。

      据专家估计,野外还有不到2,500个漏洞,但即使是那么低的数量也值得怀疑。詹克斯说:“估计dholes的总人口存在巨大的不确定性。”她解释说,因为野狗很难找到,所以这个数字代表了“最佳猜测方案”而不是彻底研究的数字。

      与史密森尼保护生物学研究所和泰国其他研究人员一起工作,詹克斯一直试图改变这种状况。该团队花了数年时间在该国的两个保护区内研究这些红褐色的野狗:Salak Pra野生动物保护区和Khao Ang Rue Nai野生动物保护区。

      有一段时间dholes生活在整个南亚和东亚,但今天,该物种已从其家庭范围的75%左右消失。由于它们的栖息地已经被人类活动所破坏,所以不仅没有废弃的地方,而且它们也失去了像鹿和野猪这样的猎物。更糟糕的是,缺乏猎物和缺乏空间驱使这些罕见的捕食者捕杀牲畜,使他们与当地社区发生冲突。

      dhole(Cuon alpinus)。图片:塔拉哈里斯博士

      显而易见,亚洲幸存的dholes迫切需要保护,但很难为我们根本不了解的物种制定有效的保护策略 - 尤其是像dhole一样难以捉摸的物种。这就是为什么,凭借相机陷阱和GPS项圈,詹克斯和她的团队一直在进行深度跟踪任务。

      摄像机陷阱照片可以告诉科学家很多关于dholes的信息:从他们经常栖息的栖息地到他们看起来的健康状况。但是有局限性。 “与可以通过其独特的条纹图案识别的老虎不同,几乎不可能通过相机陷阱照片识别单个的笨蛋,”詹克斯解释说。

      图片:明尼苏达州动物园/ SCBI

      这就是GPS跟踪项圈进入的地方。设备与卫星通信,每四个小时记录一次带领的动物的位置。有了这种情报,研究人员可以追踪笨蛋“通过他们的领土的运动,并估计在特定区域有多少包。他们还可以跟踪笨蛋何时与人或家犬接触。虽然人类经常杀死个别的笨蛋牲畜损失的报复,家养犬构成了自己的严重威胁:通过传播疾病,他们可以使整个种群的人口处于危险之中。

      到目前为止,只有两个dholes配备了卫星项圈,泰国的每个避难所都有一个。对于如此大量的工作来说,这是一个小小的结果,但这是可以预料的。为了使项圈适合动物,你首先必须抓住一个 - 这不是一件容易的事。

      GPS项圈允许研究人员跟踪动物的运动模式并评估其生存的威胁。图片:Kate Jenks博士

      该团队对麻醉的dhole进行身体测量。图片:明尼苏达州动物园/ SCBI

      那么你如何抓住亚洲最难以捉摸的食肉动物之一呢?

      “我们在森林里设置陷阱,用大块猪肉诱饵,并做了很多等待,”詹克斯说。 “每个陷阱都与一个发射器相连。当移动任何陷阱时,发射器发出更快的哔声。”

      这可能听起来很简单,但这个过程可能很长而且耗费精力,而且发射器的每次嘟嘟声都不值得庆祝。 “在泰国,由于大象在森林里有好奇的大象,当大象扔掉陷阱并践踏一个地点时,我们会收到很多误报,”詹克斯说。

      所有这些艰巨的实地工作都是在获得泰国此类研究所需许可证的漫长过程之后,并聚集了一支训练有素的专业团队。 “在我们到达森林之前,有些人可能会惊讶地发现,最具挑战性和耗时的部分已经到来,”詹克斯解释道。

      你可以在明尼苏达州动物园的博客上阅读詹克斯关于该团队2015年dhole捕获之一的描述 - 被称为“情人节” - 根据最近的Facebook帖子,研究人员希望找到,捕获并再领三个dholes今年冬天.__热门标题图片:TomasÖhberg,Flickr