• 海滩对婴儿海龟来说变得更加安全,但海洋中的

    2018-11-17 20:06:12

    海滩对婴儿海龟来说变得更加安全,但海洋中的威胁等待着它们 Pamela T. Plotkin,德克萨斯A& M大学 在从北卡罗来纳州到德克萨斯州以及整个加勒比地区的海滩上,大自然的季节性

      海滩对婴儿海龟来说变得更加安全,但海洋中的威胁等待着它们

      Pamela T. Plotkin,德克萨斯A& M大学

      在从北卡罗来纳州到德克萨斯州以及整个加勒比地区的海滩上,大自然的季节性活动之一正在进行中。成年雌性海龟爬出海洋,在沙子里挖洞并产卵。大约60天后,龟孵化将出现并前往水边,从最初的时刻开始照顾自己。

      肯普(Kemp)的莱德利(ridley)孵化器在德克萨斯州帕德雷岛(Padre Island)的水面上流淌。特里罗斯

      我花了36年时间研究海龟生态和保护。在世界各地发现的所有七种海龟都被列为脆弱或濒危物种。筑巢季节是我们收集海龟丰度和趋势数据的重要机会。对于我们这些花了数十年时间在筑巢海滩上研究海龟的人来说,在我们为他们的到来做准备时,期待建设。当第一只乌龟上岸来迎接筑巢季节时,感觉好像我们欢迎回家的老朋友。

      今天,美国大多数沿海地区在筑巢季节保护海滩。政府机构,研究人员和志愿者监视着许多海滩,并帮助幼龟进入水中。这些措施帮助龟群增加。例如,在20世纪80年代中期濒临灭绝的极度濒危的Kemps ridley海龟(Lepidochelys kempii)已经从几百个巢增加到2017年产生的20,000多个巢。

      但是海龟在水中面临许多危害,包括塑料污染和与商业渔民遭遇的意外伤害或死亡。海龟研究的未来取决于寻找新的方法来评估海龟在海上和海滩上的状态和趋势。

      国家公园服务生物学家谢尔比Moneysmith在比斯坎国家公园,佛罗里达的红海龟巢。 NPS

      Tallying龟巢

      雌性海龟通常在一年内筑巢数次。他们可能将所有鸡蛋留在一个特定的海滩或窝在几个海滩,以扩大他们的生殖投资。他们通常年复一年地回到同一段海岸。

      为了监测人口趋势,科学家们统计了整个筑巢季节在海​​滩上筑巢的数量。他们估计一只雌龟在一个筑巢季节筑巢的次数,并用简单的算法计算那年嵌套的雌性估计数。

      我们还在筑巢的海滩上寻找单独的海龟,收集他们的数据和生物样本,并将标签贴在他们的脚蹼上。如果研究人员在随后的筑巢季节重新遇到被标记的海龟,他们将记录她的返回并修改他们对她产生的后代数量的估计。海龟通常每两年,三年或四年筑巢一次,因此生物学家需要数十年的长期数据来跟踪人口趋势。

      在几个海滩上,橄榄树海龟(Lepidochelys olivacea)同步出现并集体成群为数百到数千,称为arribadas(西班牙语为“到来”)。当发生这种情况时,有很多海龟一次筑巢,一个人可以在海滩上从贝壳走到贝壳,而不会踩到沙滩上。估计大多数这些海龟是不可能的,从群体中找到一个被标记的个体就像在大海捞针一样。

      目睹一个到来的地方是我经历过的最惊险的自然奇观。海滩上数以千计的海龟在沙滩上挖洞并产卵的视觉,气味和声音,只有他们可以听到和理解的音乐编排,是难以形容的。

      在arribada的橄榄色的ridley海龟(大量筑巢)。克里斯汀菲格纳。

      一张不完整的照片

      尽管研究人员已经使用了这些方法数十年,但他们并没有给我们足够的图片来评估全球保护工作的效果。

      一个挑战是海龟数量太多而且资金不足以记录大多数海滩的每个巢穴。许多筑巢地点都是偏远的,难以进入并且在后勤方面具有挑战性的地方,一次可以生活和工作几个月。

       有数万英里的海岸线,没有人经常和系统地计算海龟巢。

      其次,海龟从一个季节到另一个季节并不总是产生相同数量的年轻人。像所有动物一样,它们将能量投入到新陈代谢,生长,生存和繁殖中。当食物有限时,它们通常会产下较少的蛋。

      第三,也许最重要的是,繁殖雌性不是唯一重要的海龟人口群体。生物学家希望开发人口模型,用于解释人口变化,识别海洋生境中的威胁,预测风险,评估管理活动的影响以及评估海龟状况和趋势。为此,我们还需要其他人口统计信息,例如年龄和性别特异性存活率以及性成熟年龄。研究人员正试图收集这些类型的数据,但是当我们在海上处理海龟时,这在后勤方面具有挑战性。

      Juvenile Kemp的瑞德利乌龟配备了微型太阳能卫星发射器,可跟踪其运动。佛罗里达FWC

      水中的危害

      这些限制有助于解释为什么最近开发的针对肯普雷德利海龟的种群评估模型的研究发现,人口的增长速度低于科学家的预期。该研究没有确定具体原因,但它考虑了许多人口统计学变量,以及渔民杀死的保护工作和海龟。所有这些因素对于评估人口状况和预测其未来增长至关重要。

      最近的另一项研究显示,自2010年深水地平线石油泄漏事件发生在墨西哥湾 - 这是肯普郡的主要居住区 - 海龟产生的年轻人减少了。漏油事件引发了海湾地区的重大环境变化,涉及多个栖息地和物种,包括无脊椎动物,鸟类,鱼类和海豚。

      石油泄漏并不是唯一的威胁。根据最近的一项估计,太平洋垃圾填埋场占地面积“是德克萨斯州的两倍。”根据一些预测,到2050年,海洋将含有比鱼更多的塑料。

          

              

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      海洋塑料在被海水捕杀或大量摄取时可以杀死海洋动物。科学家们已经发现许多物种以海洋塑料为食,从生活在最深海洋沟壑的鱼类到以海床为食的海鸟。自20世纪80年代初以来,我研究了海龟饮食,并在从墨西哥湾到太平洋的几乎所有海龟物种的胃和肠中发现了塑料。

      一些拥护者断言,大部分垃圾来自渔具。钓鱼肯定是一个主要来源:对太平洋垃圾补丁的一项调查发现,破碎的渔网几乎占其重量的一半。

      但是消费品,如玩具和塑料瓶,也是问题的一部分。 2015年,得克萨斯A& M大学的一个研究小组正在从一只重达77磅的橄榄树海龟身上取样,并发现一个完全嵌入其鼻子的4英寸塑料吸管,可能使海龟更难以呼吸和闻到 - 从而找到食物。这些研究人员从乌龟的鼻孔中取出稻草的视频片段已经在网上观看了1000多万次,它提供了令人信服的证据,证明塑料垃圾可以对野生动物造成多大的伤害。

              

              

          

      过度捕捞还威胁到海龟和其他非目标动物,如海洋哺乳动物和海鸟。研究人员认为,太平洋的捕捞压力是最近东太平洋海背龟(Dermochelys coriacea)人口崩溃的主要原因,现在威胁着西太平洋的棱皮龟减少。

      气候变化正在引发海洋温度,化学,环流和海平面的变化。这些变化也威胁着海龟,但迄今为止关于它们如何影响任何物种的定量研究很少。

      世界海洋正在以前所未有的速度发生变化,科学家评估海龟种群的方法也必须迅速发展。我们需要新的研究工具来观测地表上下的海洋条件,以及包含这些新威胁的强大种群模型,以管理这些受全球保护的物种。

      Pamela T. Plotkin,德克萨斯A& M大学德克萨斯海洋基金会助理研究教授兼主任

      本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。