• 在琥珀中找到:蜱虫有恐龙血的味道!

    2018-11-19 15:48:34

    在琥珀中找到:蜱虫有恐龙血的味道! 侏罗纪公园最具标志性的图像之一是被琥珀困住的蚊子,充满了恐龙血。但是,虽然寄生虫在他们的日子里追赶恐龙是有道理的,但实际的证据

      在琥珀中找到:蜱虫有恐龙血的味道!

      侏罗纪公园最具标志性的图像之一是被琥珀困住的蚊子,充满了恐龙血。但是,虽然寄生虫在他们的日子里追赶恐龙是有道理的,但实际的证据一直缺乏:没有人真正发现过与恐龙遗骸一起保存的“恐龙时代”的吸血鬼。

      好吧,一步之遥,蚊子 - 自然通讯的一项新研究终于揭示了真正的交易:一块内有蜱虫的缅甸琥珀,仍然抓住它的恐龙主人的羽毛。

      在这个缅甸琥珀内部是一个硬蜱,Cornupalpatum burmanicum,抓着一个9900万年前的恐龙的羽毛。图片:Peñalver等。 2017年

      与侏罗纪公园的虚构蚊子不同,这种蜱虫不能给我们提供恐龙DNA的秘密 - 在现实世界中,DNA分解得太快而无法生存那么长时间,并且从任何琥珀中都没有成功提取过古老的DNA。年龄 - 但是大约9900万年前,这是迄今为止最古老的证据,证明了一个吸血虫的臭虫,它的宿主遗体也被化石化了。更重要的是,我们今天所知道的鸟类当时还没有进化过,所以这羽羽毛必须属于另一组羽毛恐龙。

      “化石记录告诉我们,我们研究过的羽毛已经出现在各种兽脚类恐龙身上,其中包括没有飞行能力的地面运行形式,以及能够动力飞行的鸟类恐龙。

       ”研究报告作者,牛津大学自然历史博物馆的RicardoPérez-de la Fuente在新闻发布会上说。

      因此,很难知道这种蜱虫正在爬上什么样的恐龙。具有那种羽毛类型的恐龙包括像食肉动物一样的长尾猴,像迅猛龙这样的掠食性龙血龙,像enantiornithes这样久违的古老鸟群,以及其他。

      这个特殊的蜱属于一种名为Cornupalpatum burmanicum的已知物种,但它显然不是唯一的dino-biter。在同一项研究中,琥珀研究人员的国际团队也命名了一种全新的灭绝蜱物种 - Deinocroton draculi(你可以猜猜是什么启发了这个名字!) - 来自其他琥珀色的标本。

      在这项研究中检查了四块琥珀,左上角有羽毛,另一块上有Deinocroton蜱。中间的现代蜱,长5毫米,可以进行比较。图片来源:EnriquePeñalver

      两个Deinocroton蜱在同一块琥珀中被发现;另一个人大量肿胀,最近吃了一顿血。在同一个金块中有来自皮肤甲虫的鬃毛,这些昆虫经常在动物窝里吃松散的皮肤,头发和羽毛。由于缅甸琥珀通常含有羽毛,研究人员怀疑这些蜱虫聚集在羽毛状的恐龙周围。

      “同时捕获两种外部寄生虫 - 蜱虫 - 非常特别,如果它们像一些现代蜱一样具有巢穴栖息生态,可以最好地解释它们,生活在宿主的巢穴或附近的巢穴中”,解释说研究作者美国自然历史博物馆的David Grimaldi。

      两个Deinocroton draculi蜱被保存在同一块琥珀中。图片:Peñalver等。 2017年

      我们可能无法重现电影,但发现古代寄生的案例为我们对史前动物生活方式和进化的理解提供了令人兴奋的可能性。例如,恐龙是如何处理寄生虫问题的呢?

      “你在鸟类中看到的最常见的外寄生虫是羽毛虱,”肯塔基州中心学院的阿曼达福尔克说,他并没有参与这项研究。“鸟类会做许多不同的行为,比如蚂蚁沐浴和灰尘 - 试图减少羽毛虱子的数量。 [有些鸟]每年或几年都会旋转巢穴,试图减少羽毛虱虫的侵袭。“

      那么,古代恐龙可能有类似的策略来避免蜱虫和其他害虫?疾病怎么样? “蜱虫是臭名昭着的吸血,寄生生物,对人类,牲畜,宠物甚至野生动物的健康产生巨大影响,但直到现在,一直缺乏明确的证据表明它们在深层时间的作用,”研究作者EnriquePeñalver说。西班牙地质调查局

      今天,蜱虫是这些病原体的臭名昭着的载体,如引起莱姆病的细菌和引起落基山斑疹热的病毒。而且,不管你信不信,史前疾病已被发现!已发现缅甸琥珀中的蝇叮咬中含有与疟疾,利什曼病和锥虫病等疾病相关的内部微生物遗留物。更多的寄生虫发现可能为恐龙疾病提供线索。

      Deinocroton draculi的艺术重建在一只年轻(可能是雏鸟)的恐龙的羽毛中爬行。图片:Peñalver等。 2017年,基于O. Sanisidro的模特。

      为了回答这些问题和更多问题,研究人员希望找到更多保存的寄生虫,特别是现在他们有了寻找什么的感觉。

      蜱虫是在琥珀块中发现的,这些琥珀属于私人收藏家James Zigras和Scott Anderson,他们慷慨捐赠给纽约美国自然历史博物馆和宾夕法尼亚州卡内基自然历史博物馆。 “他的工作可以被认为是私人收藏家社区和研究人员之间沟通的成功,”Peréz-de la Fuente通过电子邮件说道,“遗憾的是,这在古生物学中根本不是常态!”

      但琥珀可能不是寻找寄生虫的唯一地方。中国这样的地方有化石遗址,它们生产的鸟类和其他恐龙保存完好,可以清楚地看到骨头周围的羽毛残骸。是否有蜱和其他令人毛骨悚然的爬行等待在其中找到?

      “如果你确实快速死亡,那肯定是可能的,”福尔克说,“就像被埋在泥石流中的东西一样,因为那些[恐龙]上的一切都可能随之死亡。但这一切都取决于死亡的情况,然后在那之后保存会是什么样子。“

      这意味着在适当的条件下形成的恐龙化石可以保存可识别的寄生虫,这可能是非常罕见的。

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      热门标题图片:Peñalver等。 2017年