• 三合一化石:蛇内蜥蜴内的虫子

    2018-11-22 20:13:06

    三合一化石:蛇内蜥蜴内的虫子 大约4800万年前,在现在德国的一个深湖附近展开了一系列事件,为我们带来了世界上最令人难以置信的化石之一。首先,一只昆虫被一只小蜥蜴捕获

      三合一化石:蛇内蜥蜴内的虫子

      大约4800万年前,在现在德国的一个深湖附近展开了一系列事件,为我们带来了世界上最令人难以置信的化石之一。首先,一只昆虫被一只小蜥蜴捕获并吃掉。成为小爬行动物的最后一餐:很快就成了饥饿的蛇的午餐。在蛇甚至完成消化之前,它也死了,它的残骸停留在湖底。蛇内的一只蜥蜴内的昆虫,三者都被埋葬在一起。

      化石发现的解释性图画,覆盖在照片上。在蛇的腹部(白色),你可以看到橙色的蜥蜴。蓝色物质是蜥蜴昆虫的剩余物质。图片:Krister T. Smith 2016

      确定古代动物的饮食很困难,因为我们不能简单地看它吃。相反,古生物学家经常转向间接线索。例如,动物牙齿的形状和化学结构可以暗示它的首选食物。有时候我们很幸运,找到更多戏剧性的证据,比如它的猎物骨头上的捕食者的咬痕,或者化石尾巴里剩下的大块食物!

      这些线索非常有用,但有什么比找到一种化石的最后一餐仍然坐在史前动物的肠道里更好?这种情况很少见,但并非闻所未闻。正是这些发现告诉我们,一些小翼龙吃鱼,古代鸟类有时吞下虫子和花粉,而那些婴儿猛犸象喂养母亲的牛奶和粪便就像现代大象一样。

      但三合一化石?他们“不仅罕见,而且几乎不存在”。这种蛇 - 蜥蜴 - 昆虫组合只是有史以来发现的第二个同时显示食物链三个层次的化石。 “这可能就是那种化石,我将在余下的职业生涯中再次遇到这样的事情,这就是这些事情的罕见,”领导研究非凡发现的克里斯特史密斯说道。“这是纯粹的惊讶“。

      

      这条蛇就像它吃过的蜥蜴一样,在它死后仍然是少年。小箭头显示了蛇的蜥蜴鼻尖。图片:Krister T. Smith 2016

      蛇是古老的蛇叫Palaeopython(虽然它实际上与蟒蛇有关,而不是蟒蛇),并且在一米长的时候它仍然是一个年轻人死亡。蜥蜴,从鼻子到尾巴只有约20厘米,被称为Geiseltaliellus。在美国热带雨林中发现的现代蛇怪蜥蜴的亲戚,它也不是一个成年人。至于昆虫......它是一个无法识别的混乱部分,在蜥蜴的腹部缩小为闪闪发光的外骨骼块。

      这两种爬行动物都是不成熟的个体的事实提供了关于他们的饮食如何在其一生中改变的线索。来自同一化石遗址的另一个更大的蟒蛇被发现其腹部有鳄鱼遗骸,这表明这些蛇随着它们的生长变成了更大的猎物,就像它们的现代亲戚一样。并且发现了一个较大的Geiseltaliellus化石,其中的植物在其胃中而不是昆虫,所以看起来这些古老的蜥蜴,就像它们的活蛇怪一样,随着年龄的增长变得更加草食。

      Geiseltaliellus是现代蛇怪蜥蜴的亲戚(如图)。这种罕见的三合一化石增加了证据表明这些古老动物的饮食,如其生活的蛇怪表兄弟,随着年龄的增长变得更加食草化。图片:Sergiu Bacioiu,Flickr

      所有这些令人难以置信的信息都不会保存在大多数化石遗址中,但这些骨头是在Messel Pit发现的,这是一个着名的化石地区,也是达姆施塔特市附近的联合国教科文组织世界遗产。 Messel沉积物形成于一个古老的火山湖中,它们拥有一些世界上保存最完好的化石,包括稀有和精致的蝙蝠,鸟类和灵长类动物。计算这个新发现,该遗址也有一些世界“只有史前蜥蜴和蛇的饮食的化石证据。

      想知道有史以来发现的第一个三合一稀有吗?据报道,2009年另一座超过2.5亿年历史的古老湖泊(比恐龙还要古老!),这块化石是史前鲨鱼,它的腹部有两只幼虫两栖动物的遗骸,其中一只有一条小鱼的骨头。胃。化石记录永远不会令人惊讶!

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      热门标题图片:Krister T. Smith