• 咬痕提供了巨齿鲨的饮食和灭绝的线索

    2018-11-22 20:17:52

    咬痕提供了巨齿鲨的饮食和灭绝的线索 直到大约两百五十万年前,海洋才是巨大的Carcharocles巨齿鲨的家园。估计最大尺寸为18米(60英尺),这条鲨鱼是一条令人生畏的鱼类,但尽管

      咬痕提供了巨齿鲨的饮食和灭绝的线索

      直到大约两百五十万年前,海洋才是巨大的Carcharocles巨齿鲨的家园。估计最大尺寸为18米(60英尺),这条鲨鱼是一条令人生畏的鱼类,但尽管它的名气很少,但人们对其饮食 - 或它的灭绝 - 知之甚少。现在,一些鲨鱼咬伤的化石为这两个谜团提供了新的视角。

      如果一条大鲨从你身上咬了一口,你可以打赌它会留下一个印记。来自意大利,比利时和秘鲁的研究人员发现了七百万年前的秘鲁化石密封和小须鲸的咬痕。 - 咬合标记与C. megalodon的牙齿相匹配!与你所期望的相反,咀嚼的动物相当小,体长不到5米(16英尺),比鲨鱼本身小很多。它似乎是大捕食者可能有小猎物的味道。

      艺术家对C. megalodon的重建准备在小鲸鱼上小吃。图片:Alberto Gennari

      这是一个非常罕见的发现。 “[它]代表了这种巨型濒临灭绝的鲨鱼喂养生态的少数化石证据之一,”意大利比萨大学的Alberto Collareta说,这项新研究的主要作者。

      可能令人兴奋的是想象巨型食肉动物如C. megalodon猎捕像大鲸鱼(或者,为了好玩,飞机)的大型猎物,但作为一个巨大的捕食者并不一定意味着吃大量的食物.Clarereta指出现代的大白鲨鱼通常追求比自己小得多的猎物,如海豹和小鲸鱼。“似乎不太可能是C. megalodon定期捕食大型须鲸,”他补充道。

      苏黎世大学的Catalina Pimiento不参与这项研究,他指出C. megalodon的饮食习惯很难评估。“我们所知道的大部分内容都是根据大白鲨的推断而得出的。饮食和一些直接证据,“她说。 “这就是为什么这项研究是一个很好的贡献。”

      但这个发现不仅仅是鲨鱼菜单上的内容。这些化石揭示了C. megalodon可能有一种最喜欢的食物,这种猎物的消失可能在巨大捕食者的灭绝中发挥作用。

      大约260万年前,我们的星球正在经历一些重大变化。随着冰河时代的开始,气候正在降温,这影响了整个海洋的栖息地,水循环和食物资源。在这个时候,许多小须鲸消失了,而他们的大表兄弟变得更加普遍。正是在这一变化之中,C. megalodon从化石记录中消失了,但确定其灭绝的主要原因一直是一个挑战。

      “灭绝是一个复杂的主题,特别是如果许多因素(如气候,猎物等)互相影响,”Pimiento说。去年,她领导了一项研究,指出生态变化而不是温度,更可能是C. megalodon灭绝的罪魁祸首,尽管可以解释哪些具体变化是棘手的。

      Collareta和他的团队建议食物是一个因素。凉爽的气候和变化的栖息地可能导致C. megalodon依赖的小鲸鱼的消失,这反过来又让鲨鱼更容易受到变化世界的压力的影响。但完整的故事仍未被发现。

      “关于这方面的科学讨论远未结束,”Collareta说。

       “我们只是希望我们的假设能激发对这个仍然非常模糊的主题的辩论。”

      该研究部分由国家地理学会研究探索委员会资助。

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      热门标题图片:Robert Williams,Flickr