• 濒临崩溃

    2018-11-21 20:29:06

    濒临崩溃 这个故事最初出现在bioGraphic,这是一本关于自然和可持续发展的在线杂志,由加州科学院提供支持。 Emily Sohn的故事摄影:Dhritiman Mukherjee 2007年12月,死亡的gharials开始在印

      濒临崩溃

      这个故事最初出现在bioGraphic,这是一本关于自然和可持续发展的在线杂志,由加州科学院提供支持。

      Emily Sohn的故事摄影:Dhritiman Mukherjee

      2007年12月,死亡的gharials开始在印度的Chambal河岸上洗涤。在接下来的几周里,尸体数量增加了。到了1月中旬,死去的爬行动物 - 有的长度只有两个高个子,端对端排列 - 数十个。截至3月份,已发现超过110只瘦小的生物被发现死亡,大多数沿着30公里(18英里)的河流延伸。

      印度的Chambal河,从上面看,支持世界上少数几个gharials繁殖种群之一

      gharial最显着的特征之一是ghara,鼻子末端的球状肿块。这种增长仅存在于雄性上,被认为可以放大雄性在保卫其领土时所产生的嘶嘶声和水下爆裂声。

      在旱季,Gharials在Chambal的宽阔沙滩上晒太阳。

      当时,人们认为世界上只剩下200到250只繁殖年龄的gharials(Gavialis gangeticus)。虽然只有十几名受害者达到了生育年龄,但很多人都很接近。其中超过100人的损失对已经陷入危机的人口构成重大打击。被国际自然保护联盟(IUCN)归类为即使在死亡开始之前就已经濒临灭绝,这个物种显然已经陷入困境 - 包括Chambal这个最后一个堡垒。

      召集调查的国际兽医和鳄鱼专家团队中,曾是北达科他大学的保护生物学家杰弗里·朗(Jeffrey Lang)。当Lang于3月前往印度时,他对死亡感到担忧。但他也受到他所看到的危机打开的机会之窗的推动,以便仔细研究一个未被充分研究的物种。他发现的是问题,其中包括 - 不仅仅是关于什么是杀死gharials,而是关于动物如何生活在第一位。

      “我们打开了潘多拉盒子。有这些我们不知道的东西,“Lang说,现在是马德拉斯鳄鱼银行信托基金和Gharial保护联盟的科学顾问。为了帮助填补围绕这些危险生物的许多知识空白,Lang - 与保护主义者Rom Whitaker和鳄鱼研究员Dhruvajyoti Basu一起 - 启动了一个关于Chambal的研究项目,该项目将揭示许多关于基本gharial自然历史和生态学的新细节,从它们的运动和对他们在生命过程中面临的许多威胁的滋生行为。

      即使这个谜团在2008年的死亡中徘徊,研究结果也开始提供关于如何最好地保护gharial的线索 - 无论是潜在的类似灾难,还是来自威胁物种生存的日益增长的发展压力。

      成年雄性的背部 - 可能是这些幼龟的父亲 - 提供了保护和晒太阳的便利场所。

      Chambal河在印度北部的三个州绵延600英里。它流入恒河的主要支流亚穆纳河。河流周围是一片陡峭的悬崖,峡谷和峡谷 - 一片炽热的沙漠,以棘手的灌木为主,与南达科他州的荒地不同。

      根据印度古老的传说,成千上万的奶牛曾经沿着Chambal河岸被屠宰,导致河水泛滥成血。因此,与印度的其他主要河流不同,Chambal长期以来被认为是不圣洁的。这种信念阻碍了沿河的发展,使这里的生态系统相对原始。尽管它流经世界上人口最密集的地区之一,但很少有道路通向水域,很少有桥梁穿过它。更重要的是,自1979年以来,超过三分之二的河流已被指定为保护南亚河豚(Platanista gangetica),红冠屋顶龟(Batagur kachuga),gharials和其他野生动物的保护区。 ,旱季期间的沙质银行。

      在一条宽阔的沙滩上晒太阳后,一位大型成年女性回到了Chambal。

      印度的Chambal河被箱形峡谷和干燥灌木所环绕,为各种野生动物提供了重要的栖息地,包括几种濒临灭绝的物种。

      Lang说,沿着Chambal,仍然可以找到孤独 - 和阴谋。除了作为野生动物的避风港外,该地区还是一个臭名昭着的匪徒避难所,其中包括一名女性罗宾汉型团伙领导人,他于1980年代被捕,后来被选入议会,并在一部获奖的1994年电影中出演。强盗女王。

      “Chambal是一个独特的鲜明和危险的景观,特别是如果你了解历史,”惠特克说。 “穿过高大的峡谷有点像穿越一个微型的大峡谷,有一点额外的优势,因为你知道你在豹子,眼镜蛇和毒蛇国家。”

      即使在那片荒地中,人们也很容易认出一个鲸鱼。在世界上最大的鳄鱼中,gharials有长而沉重的身体和相对较小的头部,眼睛突出,嘴唇很瘦。虽然它们的尖齿排看起来很危险,但它们专门用于捕捉和抓住鱼类,对人们构成一点危险。

      这种生物最奇特的特征是雄性gharial的ghara--一个球形和柔韧的软骨块,靠近它的鼻子末端,在雄性达到4.5米(14英尺)左右的长度后生长为鼻室的延伸部分。研究人员还不知道ghara的功​​能是什么,但有一种理论认为它有助于扩大嘶嘶声和水下爆裂声,根据最近的研究,这些声音有助于雄性建立和维持繁殖地并诱使雌性求爱。

      尽管Lang在2008年开始研究它们时,其独特的生理特征,但对于gharials的生命或生物学知之甚少。多年来,他和同事们一直试图获得印度政府允许放置无线电标签的许可。该地区的鳄鱼。但是对于扰乱爬行动物和篡改大自然的担忧导致人们不愿意将其捕获用于研究。随着死亡带来了新的紧迫感,在2008年和2009年,研究人员终于有机会标记10个gharials。到2017年春天,他们已经标记了35个人,并且跟踪了每只动物的动作长达两年。

      结果提供了有关物种的各种基本信息 - 其中大部分都带有保护意义。例如,中型gharials(奇怪的是,唯一受到死亡影响的gharials)很少从他们的家庭基地出发超过20至30公里(12至18英里),他们通常比那。根据Lang的说法,这表明死亡可能是由于单一的局部有毒来源造成的,而不是更广泛的河流污染。

      幼小的gharials在印度Chambal河上成年男性的背上晒太阳。

      男性gharials,就像在Chambal日落时拍摄的那样,在繁殖季节变得更加活跃,因为他们保卫他们的领土对抗敌对的雄性和掠食者。

      相比之下,较大的成年gharials通常长距离游泳 - 每个赛季多达200公里(125英里)或更长。这种迁移规模强调了通过广泛的镜头观察物种保护的必要性。 Lang说,这些漫长的迁徙将整条河流连在一起。 “你不能把水坝,拦河坝和建筑物放在河上。”

      由死亡引发的其他研究 - 并且在很大程度上由国际动物园社区资助 - 揭示了在gharials中令人惊讶和精心制作的父母照顾行为。在7月雨季开始之前,在河流的沙滩上孵化后,数百到数千只小的gharials通常聚集在一个地方。这个混合育雏的多个母亲轮流检查幼龟日夜,保护婴儿免受苍鹭和其他捕食者的伤害。当危险增加时,一名男性可以加入防御工作。随着九月的季风降雨导致Chambal再次膨胀,这一守夜活动将持续到年轻人终于消散。

      虽然这个年度周期仍然发生在今天,但仍然不清楚的是,在过去的半个世纪中,物种的未来是由急剧下降所决定的。

      Gharials曾经是南亚开放河流系统中最常见的鳄鱼,在欧洲猎人到来之前,印度,尼泊尔,巴基斯坦,不丹和缅甸的河流中有多达4万只成年g鱼。随着运河和其他建筑的建设,19世纪50年代的衰退加速了。到20世纪40年代早期,gharial数量已降至估计10,000。

      当干旱季节回归时,Chambal广阔的沙质河岸将再次成为世界上少数几个gharials繁殖种群之一的重要筑巢栖息地。

      另外20年的狩猎和捕鱼,加上额外的水坝,灌溉项目和其他基础设施,使人口数量大大减少,并破坏了该物种的栖息地。 Lang说,在过去的50年里,这个物种已经在六个地方不复存在。到2025年,它预计将从四个以上消失。已经超过其原始范围的90%以上,gharial现在仅限于14个人口。其中只有五个正在积极复制。大多数群体的育龄期少于50个(女性为10至15岁,男性为2​​0至25岁)。今天,只有650到700只成熟的gharials,只生活在印度和尼泊尔。

      为了应对急剧下降,保护工作始于20世纪70年代,当时印度政府成立了Chambal避难所,并投资了许多捕获和释放计划。 Lang说,这些努力的目的是通过收集鲸鱼卵和饲养圈养的幼爬蜥虫来增加野生种群数年,这项工作对于保护物种免于灭绝至关重要。但这种做法引起了争议,特别是在Chambal,在那里发现大型混合育雏表明这里的年轻人可能在野外留下更好的生活。

      Chambal上相对健康的繁殖种群正是为什么2008年的大规模死亡引起了这样的恐慌。 Chambal包含了地球上所有gharials的近80%。佛罗里达大学盖恩斯维尔分校的鳄鱼专家佩兰罗斯说,它是唯一一个足以保持稳定的人口,他与朗共同撰写了最新的世界自然保护联盟红色名录评估报告,目前正在审查中。

      罗斯说:“在那一次死亡中,我们认为有很大一部分死亡。” “失去100种极度濒危物种并不是一件好事。”

      像Chambal野生动物保护区中的这个人一样,大型成年男性通常会保护大片地区,并与该地区的雌性一起繁殖。当年轻人孵化时,他们通常会一致地进行孵化,然后聚集成大群体,由成年人照顾。

      男性和女性通常都参与保护他们的年轻人。在这里,印度Son河的两个成年人沿着水边照看一群幼龟。

      Lang说,当gharials在2008年成群结队地死去时,最直接的担忧是明年和后一年会发生同样的事情。作为回应,当地兽医接受了训练以进行尸体解剖并从死亡动物身上采集组织样本。与此同时,研究人员和政府官员纷纷猜测导致死亡的原因。

      早期的理论关注广泛的污染。然而,根据各种线索,Lang怀疑非法或意外倾倒非甾体抗炎药物双氯芬酸曾经常用于牲畜但在2006年在印度被禁用。几年前,也在南亚,这种药物导致秃鹫急剧下降,这些都显示出肾功能不全的迹象,如2008年检查的死亡病例。

      确切的证据仍然是难以捉摸的,幸运的是,另一个gharial死亡尚未到来。与此同时,当郎和他的团队开始监测各种威胁和人口趋势时,他们发现了一个希望的迹象:有更多的gharials比他们预期的Chambal更多。在死亡之前,当地森林部门的年度计数产生了估计总数为200到250的成年gharials,当时经常重复。但即使在2008年冬天有100多个gharials死亡之后,河里似乎也有很多动物。

       “那种打开了我们的眼睛,”罗斯说,“人口估计出现了问题。”

      幼体在常驻成年男性的背上晒太阳 - 很可能是他们的父亲。

      自死亡以来进行的密集调查显示,现在约有2,000个gharials生活在Chambal,包括繁殖成人,亚成年人和青少年。截至2017年,仅有483名繁殖成年人居住在庇护所,其中包括411名生殖女性和72名大型男性。人口每年生产数千名年轻人。虽然大多数婴儿不能存活到成年期,但是Chambal人口比第二大的gharials繁殖群体大10倍。同样重要的是,人口似乎是自我维持的,并且可能正在增长。 “在我体验这条河的50年里,gharials比以往任何时候都做得更好,”最近花时间在Chambal上的Whitaker说。

      但威胁仍然存在,包括非法开采沙子和砾石以制造混凝土,以及利用Chambal水域来灌溉沿河岸的季节性作物。根据惠特克的说法,最严重的威胁是印度最干旱地区之一对水资源的需求不断增长,这里有数百万人需要宝贵的资源才能生存。管理这种需求以平衡人们的需求与Chambal中的gharials和其他野生动物的需求将需要创造性的解决方案。

      虽然自从110名gharials神秘地死在这里已经十年了,但专家知道类似的灾难可能会再次发生。这种可能性为Chambal的研究和保护工作增添了一种酝酿的紧迫感。死亡也说明了水体破坏可能对接近边缘的水生物种造成的潜在灾难性后果。对于一个正在挣扎的物种,这条河的命运将决定它的未来。 “如果物种能够存活下来,”朗说,“它将在Chambal中存活下来。”

      一个孤独的男性守望着他的领地。

      热门标题图片:Dhritiman Mukherjee