• 猴面包树有300多种用途,但它们在非洲死亡

    2018-11-22 20:18:38

    猴面包树有300多种用途,但它们在非洲死亡 AidaCunSanchez,约克大学 据报道,在过去十年中,非洲13种最古老和最大的猴面包树中有9棵已经死亡。这些树龄在1,100至2500年之间,似乎是气

      猴面包树有300多种用途,但它们在非洲死亡

      AidaCuníSanchez,约克大学

      据报道,在过去十年中,非洲13种最古老和最大的猴面包树中有9棵已经死亡。这些树龄在1,100至2500年之间,似乎是气候变化的受害者。科学家推测,变暖的温度要么直接杀死树木,要么使它们变得更弱,更容易受到干旱,疾病,火灾或风的影响。

      一个古老的巨人。存在Shutterstock

      老猴面包树不是唯一受气候变化影响的树木。随着夏季在该地区变暖,美国西部的黄松和Pinyon森林正在以越来越快的速度死亡。在夏威夷,着名的Ohia树也以比以前记录的更快的速度死亡。

      世界上有九种猴面包树:一种在非洲大陆,Adansonia digitata(可以生长到最大尺寸和最大年龄的物种),六种在马达加斯加,一种在澳大利亚。大陆非洲猴面包树以法国植物学家米歇尔·阿达森(Michel Adanson)的名字命名,他描述了塞内加尔的猴面包树。

      非洲猴面包树是一种非凡的物种 - 不仅因为它的大小和寿命,而且还以特殊的方式生长多个融合的茎。在这些茎之间的空间(称为假腔)树皮生长,这是猴面包树独有的。

      由于猴面包树只产生微弱的生长环,研究人员使用放射性碳测年来分析从每棵树干的不同部位采集的样本,并确定最老的(现已死亡)超过2500年。

      Adansonia digitata可以达到2500年。 Bernard Dupont / Flickr,CC BY-SA

      它们还有300多种用途。富含铁的叶子可以像菠菜一样煮沸和食用。可以将种子烘焙以制成咖啡替代品或者压制以制作用于烹饪或化妆品的油。果肉的维生素C含量是橙子的六倍,使其成为非洲以及欧洲,美国和加拿大市场的重要营养补充品。

      在当地,果肉被制成果汁,果酱或发酵以制作啤酒。幼苗有一个主根,可以像胡萝卜一样食用。花也可以食用。

       根可用于制作红色染料,树皮可用于制作绳索和篮子。

      猴面包树也具有药用特性,其中空树干可用于储存水。猴面包树冠也提供遮荫,使其成为许多乡村市场的理想之地。当然,猴面包树产品的贸易为当地社区提供了收入。

      猴面包树也是其社区文化生活的重要组成部分,是许多非洲口头故事的中心。他们甚至出现在小王子。

      猴面包树水果:作者提供

      培养猴面包树

      猴面包树不仅对人类有用,而且是干燥非洲大草原中的关键生态系统元素。重要的是,猴面包树使土壤条件保持湿润,有利于养分循环,避免土壤侵蚀。它们还是各种动物的食物,水和住所的重要来源,包括鸟类,蜥蜴,猴子甚至大象 - 当附近没有水时,它们可以吃树皮以获取一些水分。这些花被蝙蝠授粉,蝙蝠长途跋涉以喂食它们的花蜜。许多昆虫也生活在猴面包树上。

      精神力量。存在Shutterstock

      由于西非的一些社区已经世代相传,因此可以种植猴面包树。一些农民对它们可能需要15 - 20年的水果这一事实感到沮丧 - 但最近的研究表明,通过将果树的枝条嫁接到幼苗上,它们可以在五年内结果。

      许多“土着”树木在果实形态和营养特性方面表现出很大差异,需要多年的研究和选择才能找到最佳的栽培品种。这个过程称为归化,不是指基因工程,而是选择和培育自然界中最好的树木。这似乎很简单,但找到最好的树需要时间 - 而其中许多树正在死亡。

      这些最古老和最大的猴面包树的死亡是非常悲伤的,但希望这个消息将激励我们保护世界上剩余的大型猴面包树,并开始密切监测他们的健康状况。并且,希望如果科学家能够完善识别最佳树木的过程,有一天它们将在我们的超市中变得像苹果或橘子一样普遍。

      AidaCuníSanchez,约克大学博士后研究员

      本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。