• 印度城市公园的豹子可能有助于减少流浪狗叮咬

    2018-11-17 19:59:48

    印度城市公园的豹子可能有助于减少流浪狗叮咬引起的人员伤亡 Christopher OBryan,昆士兰大学和Alexander Richard Braczkowski,昆士兰大学 在印度孟买的桑杰甘地国家公园(Sanjay Gandhi Nation

      印度城市公园的豹子可能有助于减少流浪狗叮咬引起的人员伤亡

      Christopher O“Bryan,昆士兰大学和Alexander Richard Braczkowski,昆士兰大学

      在印度孟买的桑杰甘地国家公园(Sanjay Gandhi National Park),一只豹子的黑点和金色皮毛的短暂瞥见并不罕见。

              

              

          

      豹子通常被认为是对人类的威胁,但它们实际上可能正在帮助他们的人类邻居 - 甚至拯救他们的生命 - 而不是我们在今天发表在生态和环境前沿的论文中所说的,而不是孟买的问题。

      最近的研究表明,可能有多达41只豹子在104平方公里的公园内漫游。这大约是你在非洲或斯里兰卡一些最富有成效的大草原上发现的豹子密度的两到三倍。

      孟买的豹子与人们住在一起,大部分时间都在非正式的定居点,他们在村庄内外狩猎和杀死狗。平均而言,狗占孟买豹饮食的40%左右。

      

      那么,你可能会问。豹子是世界上适应能力最强的大型猫科动物之一,在世界范围内饲养着100多种猎物,所以它们不仅仅是做机会主义者所做的事情吗?

      印度孟买的野生豹子可能有助于拯救人们的生命。图片:Steve Winter /国家地理,作者提供

      一个城市的狗

      如果你曾经去过孟买,你可能会记得一些令人难以置信的景点:印度门户,孟买熙熙攘攘的城市和繁华的交通 - 以及它的狗。

      成千上万的狗。在每个街角,每个小巷。最近的调查显示,约有95,000只狗在孟买游荡。

      我们想深入研究孟买的豹与狗的不可思议的关系。叮咬怎么样,我们问道。狗会咬人吗,狂犬病风险呢?

      在筛选了大约40篇报纸文章和在线报道后,我们发现该市每年有近75,000次叮咬(尽管还有更多可能没有报道)。孟买有超过420人死于狂犬病,这是因为流浪狗被叮咬了20年。

      孟买的狗。图片:Steve Winter /国家地理,作者提供

      就在那时,我们想知道豹子是否有助于保护人们免受狗咬伤的影响,特别是在他们的饮食以犬为主的公园周围。

      人口生物学家Lex Hiby和印度野生动物研究所的Nikit Surve在公园周围进行的调查表明答案是肯定的。狗的密度较低,根据我们的分析,与居住在公园更远的人相比,公民可能只会遇到11%的叮咬。

      此外,通过每年消耗800至2,000只狗,我们计算出豹子种群为大孟买市政公司节省大约18,000美元(23,000澳元)的灭菌成本(或市政当局年度灭菌预算的8%)。

      如果你删除豹子

      最后一个难题是模拟没有豹子的公园会是什么样的 - 如果在未来几十年内增加城市化,森林砍伐和冲突,这是一个悲惨的预测。

      根据一组假设,我们发现随着狗群在公园区域内和周围生长,狗咬伤每年可增加140至5,000多只。这些叮咬的医疗费用每年可高达200,000美元(256,000澳元)。

      城市中的豹子有助于减少流浪狗的数量。图片:Steve Winter /国家地理,作者提供

      我们的研究为一个受到数百年迫害的大型捕食者带来了新的变化,并且一般被视为对全球农民和生活在Sanjay Gandhi国家公园边缘的农民的滋扰。

      人们认为豹子已经从全球范围的63-75%消失。我们必须从更广泛的意义上考虑大型捕食者 - 它们有时对农民,生态系统甚至保险公司都有帮助。

      豹子捕食孟买的狗。图片:Steve Winter /国家地理,作者提供

      桑杰甘地国家公园面临的最大挑战不仅是对奇怪的猪或牛犊的豹子攻击 - 这里的豹子有时会杀人。 2002年,豹子对人类的袭击达到顶峰25起。其中大多数是由于豹子从其他森林斑块转移到桑杰甘地,这是地方政府针对问题动物的一种捕捞方案。

      人们认为这对豹子的家庭范围和社会结构产生了混乱的影响,因为豹子是领土。但是,到2017年,当受到一系列新袭击事件的居民感到愤怒时,豹子袭击几乎完全停止了四年。

      最大的挑战是评估这些豹子和类似的大型食肉动物的好处;评估这些物种对当地社区的成本同样重要。真正的问题是利用收益来驾驭成本,并确定净收益的案例。

      Christopher O“Bryan,昆士兰大学地球与环境科学学院博士候选人,Alexander Richard Braczkowski博士候选人 - 昆士兰大学野生动物摄影师

      本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。